1.1. Общие сведения

Сигналом называют физический процесс, несущий информацию. Сигналы могут быть, в частности, звуковыми, световыми, электрическими.

Информация сосредоточена в изменениях параметров физического процесса. Если параметры процесса не меняются, то он не является сигналом. Так неизмененные звук, световой поток, синусоидальное электрическое колебание никакого сообщения не содержат. Наоборот, в изменениях громкости и тона звука, яркости и цвета светового излучения, амплитуды, частоты и фазы электрического колебания запечатлена информация. Информативным является также появление или окончание, например, электрического колебания, т.е. его изменения.

Сигналы на выходе микрофона, передающей телекамеры, различного рода датчиков аналогичны по своему «рисунку» воздействиям на эти устройства – звуковому давлению, распределению освещенности, температуре и т.д. Поэтому подобные сигналы называют аналоговыми. Между минимальным и максимальным значениями аналоговый сигнал может иметь любое значение. Обычно аналоговые сигналы являются непрерывными. Устройства, в которых действуют такие сигналы, называют  аналоговыми.

Расстояние, на которое передается электрический сигнал, может быть как весьма малым (в пределах устройства), так и чрезвычайно большим (например, при исследовании космического пространства).

Скорость распространения электрических сигналов близка к скорости света, что и обусловило их широкое применение в самых различных областях техники.

По проводам электрические сигналы могут передаваться в том виде, в каком они снимаются с источника. При передаче сигнала через открытое пространство им модулируют высокочастотное колебание, за счет чего обеспечиваются эффективные излучение и прием.

Информация, которую переносит сигнал, может являться сообщением о событии, о режиме технологического процесса, представлять команду на включение или выключение какой-либо аппаратуры и т.д. Выражается информация самым различным образом, в частности, речью, изображением, звуком, электрическим колебанием.