9.5.1.  Общие замечания

Отклонить световой луч можно при помощи соответствующим образом ориентированных зеркал, призм, ди­фракционных решеток и т.п. Однако на практике часто требует­ся не просто отклонить лазерный луч, но отклонить его очень бы­стро. Более того, часто требуется быстро и определенным обра­зом менять направление луча (сканировать луч). Здесь механиче­ское поворачивание зеркал или призм не годится, так как оно со­вершается относительно медленно. В подобных случаях использу­ют немеханические методы управления лазерным лучом в про­странстве.

Устройства, обеспечивающие отклонение или сканирование све­тового луча, называют оптическими дефлекторами (от латинско­го deflectoотклоняю). Различают дефлекторы непрерывного и  дискретного отклонения. Первые используются для непрерывного сканирования луча в пространстве, а вторые для дискретного. Применяя последние, можно последовательно ориентировать луч в различных определенных направлениях или дискретно менять положение луча в пространстве при его неизменном направлении.

На практике широко используются дефлекторы электрооптического и акустооптического типов. Действие электрооптических де­флекторов основывается на электрооптическом эффекте – изменении показателя преломления среды под действием внешнего электрического поля. В акустооптических дефлекторах использу­ется изменение показателя преломления вследствие механических напряжений в среде, возникающих при распространении по среде акустической волны. Напомним, что электрооптический и акустооптический эффекты рассматривались в разд. 9.2 в связи с обсуж­дением способов модуляции добротности лазерного резонатора.